Avec son livre Taken From Memory, la photographe américaine plonge dans la vie des fermes aux États-Unis. Arkansas, Vermont ou Kentucky… Elle a réalisé un road-trip photographique à la rencontre des habitants de ces régions isolées. 


Millersburg, Ohio, 1984 © Sheron Rupp

À la fin des années 1940, la petite fille qu’est alors Sheron Rupp participe à un voyage organisé par son père dans une pauvre ferme qui appartient à ses grands-parents au fin fond de l’Arkansas. Son souvenir est intact. Plus encore, il participe à ce projet photographique qu’elle a mis vingt-cinq ans à réaliser. « Je me souviens des toilettes sombres dans lesquelles ma sœur et moi marchions la nuit pieds nus ; les poulets perdus dans la cour et qui finissaient souvent sur la table du souper (…) » écrit-elle en préambule du livre. Des scènes qu’elle va chercher et parfois trouver lors de ce périple qu’elle entreprend des années plus tard tandis qu’elle parcourt la partie sud-est des États-Unis munie de son appareil photo. Sheron Rupp vagabonde alors dans les lieux reculés, dans les fermes lointaines où la vie est bien différente de celle que connaissent les urbains et traque des tableaux qui lui rappelle son aventure enfantine. 


Bucyrus, Ohio, 1984 © Sheron Rupp

Tournesols

C’est le projet photographique de son livre Taken from Memory qui nous conduit dans la réalité la plus nette du quotidien des ruraux Américains. Vie de famille au seuil d’une maison en bois, petites sœurs qui posent fièrement devant la caméra accoudée à une barrière, une dame d’un certain âge regardant joyeusement l’objectif, les bras contre les hanches, semblant célébrer une existence faite de labeur et de sacrifices, mais aussi de communion avec la nature. C’est d’ailleurs ce qui est extrêmement frappant dans les photographies de Sheron Rupp : la place centrale des végétaux dans la vie des habitants. La couverture du livre le dit d’ailleurs merveilleusement bien : une dame âgée, de dos, est en train de se frayer un chemin dans un champ d’immenses tournesols. Partout règnent les fleurs, les animaux - comme ce paon qui pose à côté d’une jeune fille - et on se dit que la beauté qu’ils dégagent suffit peut-être à vouloir vivre là, loin du reste du monde. 


Trudy in Annie’s Sunflower Maze, Amherst, Massachusetts, 2000 © Sheron Rupp

 


North Lake Park, Mansfield, Ohio, 2001 © Sheron Rupp

 


Elkins, Arkansas, 1987 © Sheron Rupp

 


Kingwood Center, Mansfield, Ohio, 2001 © Sheron Rupp

 


Jean, Huntsville, Arkansas, 1987 © Sheron Rupp

 


Marietta, Ohio, 1985 © Sheron Rupp

Par Jean-Baptiste Gauvin

 

Sheron Rupp, Taken From Memory

Text by Peter Galassi, Éditions Kehrer

Euro 39,90 / GBP 35.00 / US$ 50.00

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