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Publié en 2018 par la maison d’édition mexicano-espagnole Editorial RM, Remembering the future offre une plongée singulière dans le travail d’orfèvre photographique du duo Albarrán Cabrera. Un livre photo fascinant qui esquisse les traits d’un Japon mythique tout autant que réel, effaçant toutes frontières entre passé et futur.


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

Bien souvent associée à la mémoire, la photographie a cette capacité presque magique d’arrêter le cours du temps, de capturer pour l’avenir un instant qui, à peine imprimé sur la surface sensible, est déjà passé. Angel Albarrán et Anna Cabrera, photographes et imprimeurs espagnols installés à Barcelone, ne cessent d’interroger les potentialités de leur art face au temps et à la mémoire, à la construction par l’image de souvenirs et de sensations qui n’auront peut-être jamais existé. Remembering the future se fait le support de cette réflexion : il imprime sur le papier les réminiscences sublimes d’un périple japonais étrangement atemporel, qui apparaît autant comme un ailleurs ancestral que comme le produit d’une rêverie imagée, recomposée de toutes pièces.

Voyage photographique au pays du soleil levant

Dès sa (double) couverture, Remembering the future offre la promesse d’un lointain, duquel seule l’image peut aussi facilement nous rapprocher. Niché dans la silhouette d’un toit noyé sous la multitude pourpre des feuilles d’un érable du Japon, ou jaillissant de la cime des palmiers dans une colonne nuageuse, cet ailleurs se devine puis se révèle pages après pages, au gré des clichés savamment composés du duo espagnol. Leur photographie distille de manière symbolique ou bien plus explicite les traces d’un Japon mille fois associé à ces images, qu’on semble pourtant découvrir pour la première fois et sous un nouveau jour. C’est là toute la prouesse du duo qui, jouant sur un imaginaire visuel collectif, se joue des codes de composition et d’impression d’une photographie japonisante pour en restituer une version bien plus sensitive et troublante.


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

La mise en pages de Remembering the future contribue largement à modeler cette série comme un voyage initiatique et onirique au pays du soleil levant. L’alternance des clichés en noir et blanc et en couleurs, forts d’une fabuleuse qualité d’impression, comme leur disposition sur la page guide le lecteur dans une quête de visions poétiques, ravivant tous les sens. Ici, la pâleur de fleurs de cerisiers démultipliées en grappes moussues semble redoubler la caresse du vent dans un jardin zen ; là, le contraste d’un scintillement aux portes d’une épaisse forêt de bambous revivifie les mythologies attachées aux puissances de cette terre nippone, balayée par les éléments.

A la recherche du temps perdu

Mais plus encore, peut-être, que sa capacité à égrener les représentations d’un pays qui en devient familier, Remembering the future balaye tous repères temporels pour imprégner l’œil et la mémoire du lecteur de souvenirs qui n’en sont pas. La beauté des photographies du duo, alliée à sa maîtrise des techniques de tirage les plus originales, agissent comme un révélateur mémoriel : tantôt les visions d’un passé enfoui se rappellent à nos perceptions d’une histoire vécue, tantôt ces images jaillissent comme des projections d’une histoire imaginée, possible ou fantasmée.


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

Pour Albarrán Cabrera, réfléchir le futur procède de la même action que de se souvenir : « nous nous remémorons juste un futur qui n’est pas encore arrivé ». L'expérience en est faite à travers ce très beau livre, obsédant et lancinant comme l’effet du temps sur nos images mentales. Le défilement des photographies patinées ou très contrastées, où se croisent tous les éléments du vivant, recompose touche après touche le tableau d’un temps et d’un lieu figés dans un entre-deux insondable. Une rêverie infinie et inaltérable qui, comme la photographie, n’a besoin que de l’imagination pour se réactiver. 


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

 


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

 


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

 


Remembering the future par Albarrán Cabrera © Editorial RM

 

Par Anne Laurens

 

Remembering the future, Angel Albarrán et Anna Cabrera

Editorial RM, 2018

22 x 31 cm, 2000 exemplaires

55 €

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