Série documentaire puis association. Voilà plus de dix ans que Climate Heroes donne un visage et une voix aux véritables sauveurs de la planète : ceux qui agissent chaque jour pour freiner le changement climatique. Un livre photo aux éditions Hemeria s’apprête à compléter ce projet grâce à un crowdfunding.

Amir, 36 ans, propriétaire d'une plantation de fruits et de café, à Sumatra, en Indonésie.
Climate Heroes © Maxime Riché

L’aventure débute en 2009 suite à la COP15, 15e édition de la conférence de l’ONU sur le climat grâce durant laquelle le terme « changement climatique » se démocratise. Face à l’imminence de la crise environnementale, Maxime Riché tourne le dos à sa carrière d’ingénieur consultant en sciences de la vie. « Je cherchais à avoir plus d’impact. Avec la photo, je pouvais agir directement. C’était plus urgent pour la planète que les projets marketing sur lesquels je travaillais alors. » Inspiré et conseillé par des photographes engagés tels que Yann Arthus-Bertrand et Sebastião Salgado, il entame un travail au long court: ce sera Climate Heroes. 

« Il est difficile de raconter le changement climatique en images, ce n’est pas forcément visible hormis les photos de catastrophes. » Lors d’un reportage sur la déforestation de l’île indonésienne de Sumatra, l’angle s’impose à lui. « Grâce à l’Institut de recherche pour le développement, j’ai rencontré des gens qui travaillaient sur l’agroforesterie. Une ONG encadrait d’anciens bûcherons illégaux pour qu’ils pratiquent ce mode de culture sous le couvert des arbres. J’ai senti une grande fierté chez ces hommes. » Le premier reportage de Climate Heroes était né.

Brian Kjaer, électricien, à Samso, au Danemark. Climate Heroes © Maxime Riché

Plus de dix ans après, le projet en recense une vingtaine documentant l’action de héros de tous les continents qui œuvrent pour la planète. Huit de ces portraits-reportages, sélectionnés pour leur complémentarité, sont rassemblés dans le livre Climate Heroes qui doit paraître chez Hemeria grâce au coup de pouce du crowdfunding. 

Pendant ces dix années, Maxime Riché a été rejoint par d’autres photographes partageant ses motivations, il recueille également les conseils de scientifiques tels que Jean Jouzel ou Jean-Louis Etienne et s’entoure de journalistes. Tout cela afin de mettre en lumière ces héros du climat. « Ce ne sont pas des demi-dieux à l’Antique, mais ce sont des personnes qui inspirent les autres pour faire quelque chose de positif. » Une idée centrale que l’on retrouve jusque dans la conception du livre qui contient des pages délibérément vierges afin que l’on puisse y inscrire réflexions, idées et actions entreprises. « J’essaie d’inciter les lecteurs à être actifs et à le partager avec ceux auxquels ils passeront le livre pour qu’eux aussi essaient ensuite de faire quelque chose. » 

Isatou Ceesay, au milieu d'une décharge dans la ville de Birkama, en Gambie. Climate Heroes © Luke Duggleby

La démarche a d’ores et déjà inspiré l’éditeur. Hemeria a recherché de nouveaux partenaires afin que l’objet soit aussi en phase que possible avec les valeurs écologiques des héros qu’il abrite. Le papier est issu de l’une des usines les plus propres du monde dans ce secteur. L’emballage biodégradable et l’envoi ont été également étudiés afin de minimiser leur impact sur l’environnement. En outre, chaque livre vendu permet à l’association reforestACTION de planter un arbre. Et, grâce à son statut d’association, Climate Heroes permet aux contributeurs qui le souhaitent de soutenir les héros présentés par un don de 20€ en plus de l’achat du livre. Cette somme est directement reversée à l’initiative de leur choix. Les héros ne portent définitivement pas tous une cape !

Par Laure Etienne

Laure Etienne est une journaliste basée à Paris, ancienne membre de la rédaction de Polka et ARTE.

 

Climate Heroes, un livre de Maxime Riché, préfaces de Yann Arthus Bertrand et Laure Pipien-Yout, éditions Hemeria, Format 17 x 23,8 cm, 256 pages. A soutenir ici.

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