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Le Lianzhou Foto Festival s’est imposé comme un des évènements majeurs de la photographie contemporaine en Chine. Cette quatorzième édition, baptisée A Chance for the Unpredictable, réunit plus de 70 artistes internationaux sélectionnés pour l’attention singulière qu’ils portent à l’imprévisible. À l’occasion de son ouverture le 29 novembre, Blind vous fait découvrir certains d’entre eux. 


Freezing Land © Chen Ronghui

Chen Ronghui est un jeune photographe chinois né en 1989. Il travaille pour Sixth Tone, un média en ligne et en anglais basé à Shanghai. Dans la série Freezing Land, qui est présentée au festival, il met à l’honneur les millenials des régions glacées et oubliées du nord de la Chine.

Une fascination pour les scènes glacées

Il y a quelques années, il tombe sur les Contes de la rivière Hunan, dont l’action se situe en Mandchourie. Fasciné par la neige et les scènes glacées dans lesquelles les personnages évoluent, il développe une obsession pour le Nord-Est chinois, une région enclavée entre la Russie et la Corée du nord. Autrefois prospère, elle connaît aujourd’hui le plus haut niveau de récession du pays. 

Un jour, coup de chance. Son journal l’envoie en mission dans le Nord-Est. Il se rappelle : « Je n’ai pas hésité une seconde, j’ai embarqué mon argentique grand format et je me suis envolé vers cette terre gelée (« freezing land ») dont j’ai toujours rêvé ».


Freezing Land © Chen Ronghui

L’histoire d’une jeunesse isolée…

Pour Chen Ronghui, un grand format 8x10, au-delà de la qualité plastique, lui donne l’opportunité de vraiment penser à ce qu’il photographie. « À l’essence de l’histoire que j’ai envie de raconter, et ce qu’elle veut dire pour moi » confie-t-il.

Justement, quelles histoires nous raconte-t-il dans Freezing Land ? Intérieur : des pièces colorées comme refuge. Extérieur : des étendues enneigées comme terrain de jeux. Sujet : des millenials, aussi isolés que connectés. Emmitouflés dans leurs doudounes, campés dans leurs bottes en moumoute, ils expriment la mélancolie et la solidarité inhérentes à leur situation. Et le choix auquel ils sont confrontés : tenter leur chance dans les grandes villes du sud, ou rester dans le nord et embrasser leur destin.


Freezing Land © Chen Ronghui

…Et ultra-connectée 

Mais au fait, comment fait-on pour rencontrer la jeunesse d’un territoire et gagner sa confiance dans des rues où il fait -30°C ? « J’ai utilisé une appli, Kuaishou, un réseau social avec lequel j’ai cherché des jeunes enclins à partager leurs histoires ».

Comme ce live-streamer de 14 ans, perruque sur les genoux et regard dans le vide après un show. Suivi par des centaines de fans qui lui envoient de l’argent en ligne, il n’a toutefois pas beaucoup d’amis dans la vraie vie. « Sa vie semble colorée, mais elle est teintée de solitude » souligne Chen Ronghui. Un portrait de la jeune génération chinoise sans concession.


Freezing Land © Chen Ronghui

 


Freezing Land © Chen Ronghui

 


Freezing Land © Chen Ronghui

 


Freezing Land © Chen Ronghui

 

 


Freezing Land © Chen Ronghui

 

Par Charlotte Jean

 

LIANZHOU FOTO FESTIVAL, A Chance for the Unpredictable

Du 29 novembre 2019 au 3 janvier 2020

Lianzhou, Guangdong, Chine

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