Loop


La photographe américaine capture depuis plus de trente ans les poses loufoques et saugrenues de nos tendres animaux de compagnie. Une exposition drôle et touchante, à voir exclusivement en ligne sur le site de la galerie californienne Joseph Bellows.


De la série Animals © Sage Sohier

« Ma soeur et moi avons été élevées par des caniches sur les rives du Potomac en Virginie » écrit la photographe qui ne manque pas d’humour en préambule de sa série Animals. Un humour qu’elle tient de son enfance joyeuse et palpitante partagée avec Tulu, Folly, Snuff, Biscuit et Felix : quatre chiens et un oiseau. « Les chiens étaient le centre de notre famille, le point de mire qui rendait notre vie commune agréable »

C’est donc tout naturellement que la photographe s’est tournée vers ses amis les bêtes comme sujet de prédilection de sa photographie. « Les animaux ont toujours été importants dans ma vie, alors quand j'ai commencé à photographier les gens à la fin des années 1970, j'intégrais souvent leurs animaux de compagnie » raconte Sage Sohier. C’est au tournant des années 1990 qu’elle entreprend de « trouver et de photographier exclusivement les personnes possédant beaucoup d’animaux de compagnie ». 


De la série Animals © Sage Sohier

Espiègleries

Pitbull, dalmatien, caniche, lévrier, chat, lapin, cochon… les espèces qui se croisent et s’interpellent dans les images de Sage Sohier sont aussi nombreuses que surprenantes. Surprenant, c’est bien le terme qui caractérise ces scènes peu communes de la vie domestique : des chiens bercés comme des bébés, un lama au milieu du salon, un singe en nuisette nourri à la cuillère, un iguane qui se balade nonchalamment sur le rebord du canapé. Autant de clichés aux allures de cartoons qui ont de quoi faire rire et attendrir le plus aigri d’entre nous. 

« Je suis très intéressée par la façon dont les différentes espèces interagissent entre elles » explique la photographe. « Il y a plus de spontanéité, moins de conscience de soi, et plus de chaos et de comédie lorsque les humains et les autres animaux coexistent. » Et c’est bien là que réside le talent de la photographe américaine prête à saisir l’instant fugace d’un chien en l’air, d’un trio de chihuahuas qui se grattent en même temps ou d’un regard échangé entre une bande de rats et un bouledogue interloqué. 


De la série Animals © Sage Sohier

« Un seul être hybride »

Mais le plus étonnant dans ces images, c’est la manière dont l’animal a tendance à prendre la place de l’homme et l’homme, celle de l’animal. Un acte inconscient qui en dit long sur la proximité qui peut s’installer entre les espèces et la manière dont elles s’adaptent l’une à l’autre. C’est ce duo de chiens - des Braques de Weimar - assis sur les chaises de la salle à manger qui semblent adopter l’air consterné de leur maîtresse pendue au téléphone. Une scène surréaliste, digne d’un tableau de Dali. Dans d’autres clichés à l’inverse, on constate la tendance des hommes à revenir à un état plus primaire comme cette petite fille trempée en maillot de bain, allongée dans l’herbe au milieu de ces toutous, mouillés eux aussi. Signe qu’ils ont probablement batifolé tous ensemble dans l’eau, comme de bons copains, comme si leurs différences n’existaient pas. 


De la série Animals © Sage Sohier

« Je m'intéresse à la façon dont les humains et les animaux semblent se transformer ensemble en un seul être hybride » explique Sage Sohier. « Les gens deviennent plus simples d'une certaine façon et ressemblent davantage aux animaux avec lesquels ils sont en contact, et les animaux semblent devenir plus humains. » 

De ses images se dégagent en effet une grande simplicité qui sonne comme une leçon de vie et d’humilité : « Ils nous sortent aussi de nous-mêmes, nous empêchent de nous prendre trop au sérieux et nous maintiennent émotionnellement plus sains que nous ne le serions sans eux » confie la photographe qui conclut « En ces jours angoissants où l'on est confiné à la maison pendant l'épidémie de coronavirus, il est bon d'avoir des animaux contre lesquels se blottir. »


De la série Animals © Sage Sohier

 


De la série Animals © Sage Sohier

 


De la série Animals © Sage Sohier

 


De la série Animals © Sage Sohier

 


De la série Animals © Sage Sohier

 

Par Coline Olsina

 

Animals, Sage Sohier 

Exposition en ligne

Joseph Bellows Gallery, 7661 Girard Avenue, La Jolla, CA 92037

Une série publiée par les éditions STANLEY/BARKER

Article précédent Article suivant