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Cette année, le W. Eugene Smith Fund change sa politique de subvention et remet sa 41e bourse annuelle pour la photographie humaniste à cinq photographes, contre un seul auparavant.

Une étudiante a du mal à mémoriser le Coran. Elle a besoin d'endroits silencieux pour mémoriser. Si elle ne réussit l'examen, elle devra étudier deux années de plus à l'école © Sabiha Cimen

La bourse W. Eugene Smith, l'un des plus importants prix de photojournalisme au monde, est décernée chaque année à des photographes dont le travail est fidèle à la tradition de la photographie documentaire.

Cette année, le W. Eugene Memorial Fund rompt avec sa tradition vieille de 40 ans et sa subvention annuelle de 40 000 $ revenant à un seul photographe, en annonçant qu’il a sélectionné cinq récipiendaires du prix 2020. Chaque récipiendaire reçoit ainsi 10 000 $ pour financer son projet qui, aux yeux des juges, honore la tradition de la photographie humaniste défendue par W. Eugene Smith au cours de ses 45 ans de carrière.

Les récipiendaires de la bourse W. Eugene Smith 2020 sont: Andres Cardona (Colombie), dont le travail met en lumière la violence en Colombie; Sabiha Çimen (Turquie), dont les portraits réalisés dans des internats conservateurs du Coran pour jeunes filles montrent la vie quotidienne particulière de ces élèves; Laura El-Tantawy (Egypte) et son exploration poétique de la relation entre l'homme et la terre; Mariceu Erthal Garcia (Mexique), avec un projet qui explore l'absence d'une femme disparue, Gemma Mávil, qui a quitté la maison en 2011 pour un entretien d'embauche et n'est jamais revenue chez elle; et Yuki Iwanami (Japon), qui documente les conséquences de la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Un homme regarde autour de sa ville natale abandonnée, Fukushima, Japon © Yuki Iwanami

Reconnaissant les problématiques financières causées par la pandémie mondiale du Covid 19, en particulier dans le secteur des arts, le conseil d'administration du Smith Fund a estimé que la subvention aurait une plus grande signification si elle était partagée entre plusieurs photographes.

L'annonce des boursiers aujourd'hui coïncide avec le 42e anniversaire de la mort d’Eugene Smith le 15 octobre 1978. Depuis la création du Fonds en 1979, cette organisation a distribué plus d'un million de dollars à des photographes dont les travaux antérieurs et les projets proposés font honneur à l’héritage de W. Eugene Smith.

Lettres à Gemma © Mariceu Erthal Garcia

« Je suis fier des décisions que le conseil d'administration a prises cette année pour ajuster la structure afin de soutenir financièrement davantage de photographes documentaires à une époque sans précédent de notre histoire », explique Phil Block, président du W. Eugene Smith Fund. « Les candidatures de cette année ont toutes été importantes et impressionnantes, dont celles les lauréats de cette année, qui reflètent la qualité globale des projets documentaires produits dans le monde. »

Le fermier Mustafa Foqha, 64 ans. Les fermiers palestiniens qui ont perdu leurs terres à cause de l'occupation israélienne ressentent une perte d'identité écrasante. I'll Die For You © Laura El Tantawy

Le Smith Fund a également annoncé que Ksenia Kuleshova (Russie), étudiante diplômée de l'Université des sciences appliquées et des arts de Dortmund en Allemagne, est la lauréate de la bourse Smith Student de 5000 $ et Stephen Ferry (Bogota, Colombie) représentant OjoRojo Fabrica Visual (Red Eye Visual Factory), est le lauréat de la bourse Howard Chapnick, récompensant des projets documentaires de groupe pour un montant de 10 000 $.

Par ailleurs, en février 2021 sortira Minamata, un film dramatique réalisé par Andrew Levitas, basé sur le livre éponyme signé d'Aileen Mioko Smith et Eugene Smith. Le film a pour vedette l'acteur Johnny Depp dans le rôle du photographe Eugene Smith, et retrace son reportage réalisé entre 1971 et 1973 sur les effets de l'empoisonnement au mercure chez les les citoyens de Minamata, Kumamoto, au Japon.


Plus d'informations: www.smithfund.org

Famille épave et conflit colombien © Andres Cardona


 

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