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La SAPE ou le style libéré

Le livre de Per-Anders Pettersson intitulé « The Society of Ambianceurs and Elegant People » met en lumière la SAPE, une sous-culture de la mode attachante à Kinshasa, en République démocratique du Congo.

« SAPE », pour Société des ambianceurs et des personnes élégantes, signifie s'habiller avec « élégance et style », et en arpentant les rues, un Sapeur assume une responsabilité envers les membres de la même confrérie. « C'est plus qu'une façon de s'habiller, plus qu'un hobby et plus qu'un moyen de gagner de l'argent et du respect », écrit le photographe.

Un groupe de Sapeurs se promène dans le quartier de Mombele à Kinshasa, RDC. SAPE consiste à s'habiller avec « élégance et style ». De nombreux Sapeurs sont sans emploi, pauvres, et vivent dans des conditions difficiles à Kinshasa, une ville d'environ 10 millions d'habitants.

Un Sapeur habillé de vêtements de marque dans le quartier de Mombele à Kinshasa, en RDC. Pour beaucoup, être un Sapeur signifie qu'ils peuvent échapper à leurs luttes quotidiennes et s'habiller comme des Européens à la mode.

Papa Griffe, chef d'un groupe de Sapeurs, montre une suite faite à la main avec des motifs traditionnels congolais dans le quartier de Mombele où il vit à Kinshasa, en RDC.

Un groupe de Sapeurs se détend dans un bar du cimetière de Gombe lors d'un festival annuel au cours duquel les Sapeurs rendent hommage à Stervos Narcos, l'un des fondateurs de la SAPE à Kinshasa, en RDC.

Beaucoup de Sapeurs viennent de quartiers pauvres, et la plupart d'entre eux n'auront pas la chance de s'envoler vers les capitales mondiales de la mode dont ils étudient les influences. S'habiller avec style, parader dans les rues, donner des interviews à la radio et à la télévision est une façon d'être visible, en échappant temporairement aux difficultés de la vie quotidienne.

Un Sapeur membre du groupe Léopards est assis dans une cour à Kinshasa, en RDC. De nombreux Sapeurs se démènent pour constituer leurs coûteuses collections. La plupart d'entre eux n'ont jamais pu se permettre de se rendre à Paris, et ce sont généralement des proches qui envoient ou ramènent des vêtements à Kinshasa.

Weston Mwene Kibambe, un Sapeur et homme d'affaires, s'habille dans son salon sous le regard de ses enfants à Kinshasa, RDC.

Mzee Kindingu, un leader des Léopards, un groupe de Sapeurs, achète des chaussures dans un magasin de vêtements d'occasion à Matonge, Kinshasa, RDC.

Un Sapeur porte deux chaussures différentes, pour impressionner, à Kinshasa, RDC.

Le livre « The Society of Ambianceurs and Elegant People » est publié par Dewi Lewis et disponible au prix de £28.00.

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