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Rongée par l'argent

Le projet de Richard Pak « L'île naufragée » se concentre sur Nauru, une île de Micronésie, et sur la façon dont elle est passée d'un éden tropical à un « désert habitable ».

Au début du XXe siècle, un géologue découvre que l'île de Nauru est riche en phosphore, un minéral extrait par millions de tonnes pour produire des engrais, des aliments pour animaux, des cosmétiques, des tablettes pour lave-vaisselle et des appareils électroniques. En débarquant sur l'île aujourd'hui, les palmiers de la côte peuvent encore laisser l’impression aux nouveaux arrivants d’un éden tropical, mais en continuant à l'intérieur des terres, une étendue de pinacles rocheux causée par un siècle d’exploitation s'étend à perte de vue.

Après l'indépendance de Nauru en 1968, les « centaines de millions de dollars générés par l'industrie minière ont fait du nouvel État le plus riche du monde ». Le style de vie somptueux qui s'en est suivi, accompagné d'investissements immobiliers, a rapidement pris fin dans les années 90 lorsque le phosphate s'est tout simplement épuisé, laissant derrière lui un désastre économique et écologique. Au retour de son travail sur l'île, le photographe a traité les négatifs à l'acide phosphorique, les soumettant métaphoriquement à un processus similaire à celui qu'a connu l'île.

L'exposition « L'île naufragée » de Richard Pak est présentée à Stimultania, à Strasbourg, jusqu'au 16 septembre. Le projet a été soutenu par le Cnap et La Fondation des Artistes, et le photographe a été lauréat du prix « Photographies & Sciences 2021 » de la Résidence1+2.

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