Blind Magazine : photography at first sight
Photography at first sight
La joie des femmes noires, mise en scène par une artiste

La joie des femmes noires, mise en scène par une artiste

A travers « le prisme de sa féminité noire », Nydia Blas met au jour dans son premier livre, Revival, un espace où règnent amour et apaisement.
Revival © Nydia Blas

Dès la naissance, notre corps est confronté à des vérités, des traumatismes, des archétypes et des stéréotypes. Tout au long de notre existence, selon le lieu et l’époque dans lesquels nous évoluons, nous sommes ainsi confrontés à des attentes et des restrictions – mais l’instinct de survie qui nous anime nous permet d’y faire face. C’est la magie qu’opère l’artiste panaméenne à travers ses photographies, collages, vidéos et livres, et qui dépeint ainsi l’intimité heureuse de femmes noires.

Dans sa première monographie, Revival (à paraître aux éditions Kris Graves Projects en avril 2021), Nydia Blas nous invite à entrer dans son univers – un espace de sensibilité subtile, où elle explore à loisir la nature profonde du corps et de l’âme, la confronte tout en lui rendant hommage. Convocant ses expériences de jeune fille, de femme, et de mère, la photographe associe soigneusement des images allégoriques de la féminité et crée ainsi une fresque majestueuse de résilience, résistance et réhabilitation qu’elle appelle « le prisme de la féminité noire ». 

Revival © Nydia Blas
Revival © Nydia Blas

Nydia Blas grandit à Ithaca dans l’État de New York, une ville universitaire majoritairement peuplée de Blancs. Elle découvre le folklore grâce à sa tante qui lui offre un livre de Virginia Hamilton, The People Could Fly : American Black Folktale. Elle comprend alors l’importance primordiale du libre arbitre. Nous sommes libres de penser et de croire et ainsi, de panser les blessures que nous portons en héritage.

L’amour et l’apaisement

Revival © Nydia Blas
Revival © Nydia Blas

Il y a un siècle, Leon et Mariam Martin, les grands-parents de Nydia Blas, ont quitté Harlem pour Ithaca, où Leon devait travailler comme cuisinier pour une fraternité de l’Université Cornwell. « La photographie faisait partie intégrante de la vie de mes ancêtres. J’ai eu beaucoup de chance de grandir dans une maison remplie de photos de belles personnes noires, joyeuses et chaleureuses, qui se réunissaient pour faire la fête », confie Nydia Blas au magazine Refinery29. « Ces images sont l’évocation de la noblesse de mes origines. J’en suis très fière et c’est constitutif de ce que je suis aujourd’hui. » 

Consciente que l’art peut nous transformer, Nydia Blas crée des images qui célèbrent la beauté, la joie et la fierté des femmes noires afin de lutter contre les effets néfastes du racisme qu’elles subissent. Pour Nydia Blas, associer ses modèles au processus créatif est clé. Elle s’applique à créer un espace où celles-ci se sentiront complètement libres, libérées de toutes les projections liées à leur race, leur genre ou leur sexualité et qui les acculent depuis leur plus jeune âge.

Revival © Nydia Blas
Revival © Nydia Blas

« Dans mon travail, je tente, tour à tour, de révéler et de cacher, de m’adresser au spectateur et de l’écarter », déclare Nydia Blas dans une interview au magazine Ain’t Bad. « Il s’agit de créer un monde où les modèles interpellent le spectateur. Selon qui vous êtes, votre regard transforme l’œuvre. Etes-vous l’une de ces filles qui apparaît à l’image? Est-ce que vous êtes touché ? Ressemblez-vous aux jeunes filles que vous voyez ? Vous sentez-vous à l’écart ? Est-ce que mon travail vous parle et vous concerne ? Je veux vraiment que les gens se posent ces questions quand ils regardent mon travail.» 

Dans Revival, Nydia Blas transforme la photographie en un royaume sacré, un contre-récit libéré de l’hégémonie suffocante de la culture occidentale. Par son travail, l’artiste libère les filles et femmes noires, elles reprennent en main leur existence, en dépit de ce qu’elles ont enduré.

 

Par Miss Rosen

Miss Rosen est journaliste et vit à New York. Elle écrit à propos de l’art, la photographie et la culture. Son travail a été publié dans des livres, des magazines tels que Time, Vogue, Aperture, et Vice.

Revival, Nydia Blas
Kris Graves Projects
7 x 9,5 cm
48 pages
$28
Disponible ici
 

© Nydia Blas
© Nydia Blas

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