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Trois fois par semaine

Dans sa série « Three Times a Week » (Trois fois par semaine), la photographe israélienne Ofir Berman porte un regard introspectif sur une société fermée cherchant à maintenir une culture des loisirs au sein de l’espace public.

Trois fois par semaine, pendant les mois d’été les plus chauds de juillet et d’août, les plages non-mixtes (en termes de genre) d’Israël deviennent accessibles à la communauté des femmes juives ultra-orthodoxes. Chaque dimanche, mardis et jeudis, la plage se métamorphose en joyeux et coloré rassemblement féminin. Les hommes sont interdits afin que les femmes et leurs enfants puissent se baigner conformément aux règles strictes de modestie, et dans le respect de leurs croyances religieuses. Les plages sont séparées sur trois côtés par des draps blancs ou des clôtures permanentes, et chaque année, un groupe de rabbins vérifie qu’elles sont casher et pudiques.

La séparation et les frontières claires entre les genres dans la société ultra-orthodoxe remettent en question la place de la femme en tant que genre distinct et la prise de conscience des besoins féminins dans le domaine des loisirs. Aujourd’hui, avec la prise de conscience du problème, les femmes ultra-orthodoxes ressentent également le besoin de quitter la maison et de s’enrichir sur le plan émotionnel et expérientiel, sans supervision masculine ni interférence extérieure. Cette récréation en mer, sur la plage séparée, est un exemple de moments où les femmes se prennent en charge et apprécient leur propre espace.

© Ofir Berman
© Ofir Berman

Cette série met en lumière l’évolution de la plage tout au long de l’année, passant d’un lieu ouvert et mixte à un espace soumis à des règles strictes et cloisonné. Cette transition abrupte suscite des réflexions sur le relativisme culturel et la notion de liberté. Sendi, originaire dAriel et mère de 7 enfants déclare ainsi : « Je choisis de ne pas fréquenter les plages mixtes. Cela ne me dérange pas que les femmes laïques soient sur des plages séparées, cependant, cela me dérange quand elles portent des vêtements révélateurs. Nous sommes allés aux sources en Israël, avec ma famille, et cela nous a conduit à rebrousser chemin. 

C’est décevant qu’elles ne choisissent pas des tenues plus respectueuses comme des shorts et des débardeurs. Il est difficile de pleinement profiter de la nature que nous considérons comme un cadeau lorsque de telles situations se présentent, surtout en considérant qu’il n’y a pas de séparation des genres aux sources. Lorsque je me rends à la plage, je mets un point d’honneur à porter un maillot de bain modeste avec des collants et une jupe superposée, ainsi qu’une chemise suffisamment couvrante. Il est essentiel pour moi de veiller à ce que ma tenue couvre mes coudes et respecte mes valeurs. 

Notre famille pratique la ségrégation des genres lors des séjours à la plage : mon mari accompagne nos fils et je m’occupe des filles. Bien que cet arrangement ne soit pas sans problèmes, il nous convient parfaitement. Il est intéressant de noter que mon mari, qui a grandi à Herzliya, près de la côte, s’abstient de se rendre à la plage en raison du manque de pudeur qui y règne. Pour contourner le problème, nous planifions souvent nos sorties à la plage à la fin de l’été, lorsque la foule a considérablement diminué. »

© Ofir Berman
© Ofir Berman

Riki, originaire de Jérusalem et mère de 4 enfants, pratique également  « J’aime la plage pour ses vagues apaisantes et son atmosphère calme, une pause dans le tumulte de la ville. Mais ce qui compte vraiment pour moi, ce sont les gens, en particulier les filles. Mon mari est du même avis et apprécie les journées réservées aux hommes. Se préparer, c’est choisir une robe longue et confortable. Je me sens un peu mal à l’aise lorsque des femmes laïques viennent en bikini sur notre plage séparée, mais je leur reconnais le droit de le faire. Les choix personnels doivent être respectés.

Certaines femmes choisissent de prier lorsqu’elles sont dans la mer. Cependant, je pense que la mer n’est pas un endroit approprié pour une telle dévotion. Je préconise de prier à la maison avant de s’aventurer dehors, car cela témoigne d’un certain respect et évite les distractions potentielles. Les espaces publics tels que les bus ou les arrêts de bus sont également le théâtre de tels actes de prière, que je trouve troublants, car ils tendent à attirer une attention négative et manquent de la concentration et de l’intention nécessaires.

L’évaluation annuelle par certains rabbins du caractère approprié de la plage est un facteur intéressant à prendre en considération. Cependant, je me concentre moins sur leurs opinions que sur le fait de profiter de la plage de manière responsable, quel que soit leur point de vue. Après tout, les opinions publiques peuvent changer rapidement. »

© Ofir Berman


Pour plus d’informations sur le travail d’Ofir Berman, rendez-vous sur son site ou son Instagram.

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