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Une fête pour LIFE

L’exposition en cours à l’Atlas Gallery à Londres, LIFE: Selected Prints from the LIFE Magazine Collection (1936-2000), rend hommage au premier magazine d’actualité photographique américain.
JOHN LOENGARD: Annie Leibovitz and Assistant Robert Bean on the Chrysler Building, New York City, 1991. © John Loengard. Courtesy of LIFE Gallery of Photography/Courtesy Atlas Gallery.

Nous devons beaucoup au magazine LIFE. Premier magazine de photojournalisme au monde, il a illustré certains événements les plus emblématiques de l’histoire, donnant l’exemple aux revues de photographie qui l’ont suivi, et permettant aux lecteurs de découvrir aussi bien les chambres à coucher des célébrités que les champs de bataille. Pour rendre hommage au magazine, dont la publication a cessé en 2000, l’Atlas Gallery de Londres présente une exposition passionnante.

Comprenant des images telles que VJ Day d’Alfred Eisenstaedt, prise à Times Square le 14 août 1945, ou celle de John Loengard montrant les Beatles s’ébattant dans une piscine à Miami Beach, en 1964, l’exposition reflète la diversité de la collection de LIFE, riche de photographies illustrant l’expérience humaine sous ses aspects les plus divers. Les images plus sombres de Margaret Bourke-White dépeignent, quant à elles, des prisonniers de Buchenwald en 1945, en Allemagne, et les conséquences des inondations de 1937 à Louisville.


LOOMIS DEAN: Noel Coward, Las Vegas, 1955. © LIFE Gallery of Photography. Courtesy Atlas Gallery.

Par ailleurs, l’exposition révèle les photographes eux-mêmes – littéralement, parfois : voir la photographie prise par John Loengard d’Annie Leibovitz au sommet du Chrysler Building avec son assistant, Robert Bean. En équilibre au 61ème étage, elle photographie le danseur David Parson et, rapporte Loengard, elle était ravie d’être montée aussi haut, après Margaret Bourke-White qui avait fait des prises de vue depuis l’une des gargouilles du bâtiment, en 1937. « Je ne peux m’empêcher de penser que l’ombre de Margaret Bourke-White est sur nous », aurait dit Annie Leibovitz tandis qu’elle grimpait sur la tête de la gargouille.

Henry Luce, propriétaire de LIFE, disait que le magazine visait à produire « de grandes images, de belles images, des images captivantes, venant du monde entier, des images de gens intéressants et de nombreux bébés.» C’est exactement ce que présente cette exposition, en hommage à l’héritage de LIFE et à la vie elle-même.

John Loengard
The Beatles, Miami Beach, 1964 © John Loengard. Courtesy of LIFE Gallery of Photography/Courtesy Atlas Gallery.

JOHN LOENGARD: The Beatles, Miami Beach, 1964 © John Loengard. Courtesy of LIFE Gallery of Photography/Courtesy Atlas Gallery.

ANDREAS FEININGER: The Photojournalist, 1951 © LIFE Gallery of Photography. Courtesy Atlas Gallery

ALFRED EISENSTAEDT: VJ Day, Times Square, NY, August 14, 1945. © LIFE Gallery of Photography. Courtesy Atlas Gallery.

Par Sarah Roberts

LIFE: Selected Prints from the LIFE Magazine Collection (1936-2000)

28 novembre 2019 – 01 février 2020

Atlas Gallery, 49 Dorset Street, Londres W1U 7NF

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